Ttv24h.vn

Những câu chuyện nóng hổi, ​​những tiêu đề tin tức mới nhất về thời sự, kinh doanh và giải trí từ Việt Nam.

Giấy hóa thạch có thể tiết lộ khí hậu trong thời đại khủng long cuối cùng

Washington – Richard Barclay mở một ngăn kéo kim loại trong kho lưu trữ của Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Smithsonian chứa các hóa thạch gần 100 triệu năm tuổi. Mặc dù tuổi của nó, những tảng đá này không giòn. Nhà địa chất và thực vật học dễ dàng đối phó với chúng và đặt một cái vào lòng bàn tay để kiểm tra kỹ hơn.

Một phần không thể thiếu của tảng đá cổ là một chiếc lá hình tam giác với các thùy trên tròn. Chiếc lá này rơi từ một cái cây vào thời điểm T-rex và triceratops đang lang thang trong các khu rừng thời tiền sử, nhưng loài cây này có thể nhận ra ngay lập tức. “Bạn có thể biết đây là bạch quả, nó là một dạng độc nhất vô nhị,” Barclay nói. “Nó không thay đổi nhiều trong hàng triệu năm.”

Điều cũng phân biệt cây bạch quả là hóa thạch của chúng thường lưu giữ nguyên liệu thực vật thực sự chứ không chỉ là ấn tượng của lá. Và lớp chất hữu cơ mỏng đó có thể là chìa khóa để hiểu hệ thống khí hậu cổ đại – và tương lai có thể có của hành tinh đang ấm lên của chúng ta.

Nhưng Barclay và nhóm của ông trước tiên cần giải mã cái cây để đọc thông tin trong tờ giấy cũ.

Peter Crane, nhà cổ sinh vật học tại Đại học Yale cho biết: “Gingko là một viên nang thời gian rất độc đáo. Như ông đã viết trong cuốn sách Ginkgo của mình về loài thực vật này, “Thật khó có thể tưởng tượng rằng những cái cây này, hiện đang cao vút trên ô tô và hành khách, lại có nguồn gốc từ loài khủng long và gần như không thay đổi trong suốt 200 triệu năm”.

Nếu một cái cây bị ngã trong một khu rừng cổ đại, thì ngày nay nó có thể nói gì với các nhà khoa học?

READ  Tên lửa đẩy siêu nặng cấp quỹ đạo đầu tiên của SpaceX tham gia cùng Starship trên bệ phóng

Kevin Anchokaitis, một nhà nghiên cứu khí hậu tại Đại học Arizona cho biết: “Lý do các nhà khoa học nhìn lại quá khứ là để hiểu điều gì sẽ xảy ra trong tương lai. “Chúng tôi muốn hiểu hành tinh đã phản ứng như thế nào trong quá khứ với những thay đổi quy mô lớn về khí hậu – các hệ sinh thái đã thay đổi như thế nào, hóa học đại dương và mực nước biển đã thay đổi như thế nào và rừng hoạt động như thế nào.”

Thời kỳ “nhà kính” được các nhà khoa học đặc biệt quan tâm khi họ tin rằng mức carbon và nhiệt độ cao hơn nhiều so với hiện nay. Một trong những thời điểm này xảy ra trong kỷ Phấn trắng muộn (66 triệu đến 100 triệu năm trước), thời đại cuối cùng của loài khủng long trước khi một thiên thạch va vào Trái đất và hầu hết các loài đều bị tuyệt chủng.

Kim Cobb, một nhà khoa học khí hậu tại Georgia Tech, cho biết: Tìm hiểu thêm về khí hậu nhà kính cũng cung cấp cho các nhà khoa học dữ liệu quý giá để kiểm tra độ chính xác của các mô hình khí hậu để dự đoán tương lai.

Nhưng thông tin khí hậu về quá khứ xa xôi còn hạn chế. Các bong bóng khí bị mắc kẹt trong các lõi băng cổ đại cho phép các nhà khoa học nghiên cứu mức độ carbon dioxide cổ đại, nhưng những bong bóng đó chỉ có 800.000 năm tuổi.

Đây là nơi có bộ sưu tập lá Bạch quả của Smithsonian. Xuống một dãy các làn đường, Barclay vượt qua hàng nghìn năm – điều chỉ có thể xảy ra trong bảo tàng – đến thế kỷ 19, khi cuộc Cách mạng Công nghiệp bắt đầu thay đổi khí hậu.

READ  Dấu chân người lâu đời nhất ở Bắc Mỹ được tìm thấy ở New Mexico

Từ trong tủ, anh lấy ra những tờ giấy nơi các học giả thời Victoria đã ghi lại và ghim những chiếc lá bạch quả được hái từ những khu vườn bách thảo vào thời của họ. Một số mẫu vật có nhãn chữ thảo đẹp mắt, trong đó có một mẫu ghi ngày 22 tháng 8 năm 1896.

Hình dạng của chiếc lá gần giống với hình dạng của một hóa thạch khoảng 100 triệu năm trước và của một tờ giấy hiện đại mà Barclay cầm trên tay. Nhưng một sự khác biệt lớn có thể được nhìn thấy khi sử dụng kính hiển vi – cách tờ báo phản ứng với sự thay đổi carbon trong không khí.

Các lỗ nhỏ được bố trí ở mặt dưới của lá để hấp thụ khí cacbonic và thở nước, cho phép cây chuyển ánh sáng mặt trời thành năng lượng. Khi có nhiều carbon trong không khí, cây cần ít lỗ chân lông hơn để hấp thụ carbon cần thiết. Khi lượng carbon giảm xuống, lá sẽ tạo ra nhiều lỗ rỗng hơn để bù đắp.

Ngày nay, các nhà khoa học biết rằng mức carbon dioxide trung bình trên toàn cầu trong khí quyển là khoảng 410 phần triệu – và Barclay biết điều gì tạo nên hình dáng của một tờ giấy. Nhờ những chiếc lá cây thời Victoria, anh ta biết được lá cây bạch quả trông như thế nào trước khi con người thay đổi đáng kể bầu khí quyển của hành tinh.

Bây giờ anh ấy muốn biết lỗ chân lông trong lá bạch quả hóa thạch có thể cho anh ấy biết điều gì về bầu khí quyển 100 triệu năm trước.

Nhưng trước tiên anh ta cần một máy tách mã, giấy dịch – một loại Đá Rosetta để giải mã chữ viết tay cổ đại trong khí quyển.

READ  Các nhà khoa học cho biết bí ẩn về ánh sáng phía bắc của sao Mộc đã được giải đáp sau 40 năm

Đó là lý do tại sao anh ấy đang thực hiện một thí nghiệm trong một khu rừng ở Maryland.

Vào một buổi sáng đầu năm nay, Barclay và trợ lý dự án Ben Lloyd đang chăm sóc những hàng cây bạch quả bên trong những thùng nhựa bọc ngoài để phơi chúng dưới mưa, ánh sáng mặt trời và sự thay đổi của các mùa trong năm. Barclay nói: “Chúng tôi trồng chúng theo cách này để cây trồng trải qua các chu kỳ tự nhiên.

Các nhà nghiên cứu đã điều chỉnh lượng khí carbon dioxide được bơm vào mỗi phòng và một màn hình điện tử bên ngoài nhấp nháy mức độ 5 giây một lần.

Một số cây phát triển ở mức carbon dioxide hiện tại. Những người khác phát triển ở mức độ cao đáng kể, gần mức trong quá khứ xa xôi hoặc có thể trong tương lai.

“Chúng tôi đang tìm kiếm các chất tương tự – chúng tôi cần một cái gì đó để so sánh,” Barclay nói. Nếu có sự trùng khớp giữa hình dạng của những chiếc lá trong thí nghiệm và hình dạng của những chiếc lá hóa thạch, nó sẽ cung cấp cho các nhà nghiên cứu manh mối sơ bộ về bầu khí quyển cổ đại.

Họ cũng đang nghiên cứu điều gì sẽ xảy ra khi cây cối phát triển trong môi trường tích điện cao và họ phát hiện ra rằng nhiều khí carbon dioxide làm cho chúng phát triển nhanh hơn.

Nhưng Barkley cho biết thêm, “Nếu cây cối phát triển quá nhanh, chúng có nhiều khả năng mắc lỗi và dễ bị hư hại hơn.… Nó giống như một tay đua xe có khả năng trật bánh ở tốc độ cao”.